Quentin Blake

Quentin Blake

Quentin Blake est né dans le Kent, en Angleterre en 1932. Il publie son premier dessin à seize ans dans le célèbre magazine satirique Punch, et fait ses études à l'université de Cambridge. Il s'installe plus tard à Londres où il devient directeur du département Illustration du prestigieux Royal College of Art. En 1978 commence sa complicité avec Roald Dahl qui dira: «Ce sont les visages et les silhouettes qu'il a dessinés qui restent dans la mémoire des enfants du monde entier.»
Quentin Blake a collaboré avec de nombreux écrivains célèbres et a illustré près de trois cents ouvrages, dont ses propres albums («Clown», «Zagazou»...). Certains de ses livres ont été créés pour les lecteurs français, tels «Promenade de Quentin Blake au pays de la poésie française» ou «Nous les oiseaux», préfacé par Daniel Pennac. En 1999, il est le premier Children's Laureate, infatigable ambassadeur du livre pour la jeunesse. Il est désormais Sir Quentin Blake, anobli par la reine d'Angleterre en 2013 pour services rendus à l'art de l'illustration, et son œuvre d'aujourd'hui va aussi au-delà des livres. Ce sont les murs des hôpitaux, maternités, théâtres et musées du monde entier qui deviennent les pages d'où s'envolent des dessins transfigurantces lieux. 
Une oeuvre double menée en parallèle, et qui a fait dire à une enseignante française: "Je pense que le travail de Quentin Blake pourrait résoudre tous les problèmes du monde."
Grand ami de la France, il est Officier de l'Ordre des Arts et Lettres et Chevalier de la Légion d'Honneur, et la bibliothèque de l'Institut Français de Londres porte son nom.  



 autour de l'auteur

  • 07/05/2014

    "Quentin Blake le crayon né"

    Libération a rencontré Quentin Blake dans son atelier londonien et lui consacre un très bel article.

  • 22/10/2012

    Quentin Blake sur France Culture

    L'émission L'Atelier de la création, diffusée sur France Culture, consacre deux portraits à Quentin Blake, les 23 et 25 octobre à 23h.

  • Quentin Blake anobli par la Reine d'Angleterre
    02/01/2013

    Les honneurs de la Reine...

    L'année démarre bien ! Le grand illustrateur Quentin Blake, du haut de ses 80 ans, vient d'être anobli par la Reine d'Angleterre. Toutes nos félicitations !
    Ré-découvrez, ou découvrez, toute son œuvre.

  • Quentin Blake à l'honneur dans "Le Monde des livres".
    02/01/2013

    La magie Blake

    Quentin Blake à l'honneur dans "Le Monde des livres".

Comme le dit son ami, l'illustrateur Philippe Dumas : «Quentin Blake a été un enfant prodige. Aujourd'hui (et ce n'est pas son moindre mérite) il l'est toujours.»
Et comme l'ajoute Florence Noiville du "Monde" : «Bigre, quel grand art! Et dire que tout cela paraît simple!»
«J'illustre aussi bien les œuvres des autres que mes propres textes. L'un des aspects de mon métier qui m'intéresse le plus est de travailler avec les auteurs ou même, mieux, avec leurs manuscrits. Mon travail avec le texte peut alors se comparer à ceux de metteur en scène et acteur d'une pièce. Mes dessins tentent d'exprimer le mouvement plus que la substance» (Extrait d'une interview de Quentin Blake).
Quentin Blake nous parle de la relation vitale entre l’illustration et le texte dans une interview pour "BooktrustedNews" :
«À quoi sert un livre sans les illustrations ou les conversations?, se demande Alice.
En effet, ce sont les illustrations que l’on voit en premier. Lorsque l’enfant qui apprend à lire voit devant ses yeux se dérouler une histoire attirante, il ressent l’urgence de savoir ce que ces signes alignés en noir et blanc signifient. La plupart des illustrateurs pour enfants doivent avoir vécu des expériences similaires aux miennes : regarder un enfant tourner les pages et réciter par cœur les mots qu’il ne sait pas encore lire…
Mais les images dans les livres ont des fonctions au-delà de l’identification et de la motivation. Ils sont une autre façon de raconter une histoire. Je me souviens en avoir vécu l’expérience immédiate lorsque j’ai arrêté d’écrire le texte pour l’album "Clown" et découvert que je pouvais (comme d’autres l’ont fait avant moi) raconter l’histoire en images. Plus communément, les mots et les images racontent l’histoire dans deux langues, le visuel étant une source différente d’éclairage qui crée l’atmosphère, le mouvement, l’expression. Les images, comme les mots, peuvent donner le rythme et la mesure et peuvent attirer notre attention ici et là. Les mots et les images peuvent également dire ensemble deux versions différentes d’une histoire comme je l’ai appris dans "Les Cacatoès". Les mots racontent l’histoire du point de vue du Professeur Dupont (hélas, plutôt limité). Alors qu’en lisant les images, nous pouvons savourer une version plus large et plus précise que nous partageons avec les dix animaux domestiques en rébellion. Ces effets et d’autres, comme la disposition de la narration visuelle sur la page par exemple, sont ceux dont l’illustrateur dispose pour la scène d’ouverture d’un texte, comme un réalisateur lorsqu’il adapte son interprétation d’un script. Il est littéralement capable de montrer la forme et la structure d’une histoire, d’une intrigue. Bien entendu les illustrations d’un livre ont leur existence individuelle et leurs propres valeurs.
Lorsque le verbe fonctionne sans aucune aide extérieure, le visuel ne devrait pas être exclu ou retiré. Ces illustrations nous auront plongés dans une éducation visuelle; leur diversité nous aura préparés à faire face à la gravité de Piero della Francesca, à la bravoure très picturale de Rubens, à l’énergie mercurienne de Picasso et nous auront fait prêter attention à la nature du design si nous y sommes confrontés plus tard en tant que spectateur ou professionnellement. Comme le remarquait récemment le directeur du musée du Petit Palais à Paris : "Ce qui m’a poussé dans un musée fut de regarder les dessins animés".»



 ses ouvrages