31/03/2020

Notre amie Denise Millet

Un hommage à Denise Millet, décédée en mars 2020, par ses amis Donald Grant et François Place.

Notre amie Denise Millet n'est plus. Le covid 19 l'a emportée, littéralement.

Jeudi dernier, elle est entrée à l'hôpital, où nous savons tous l'extrême dévouement de ceux qui doivent faire face à l'épidémie. Samedi, elle a succombé à sa détresse respiratoire. Elle laisse désemparés et abasourdis sa famille, ses enfants et petits enfants, et Claude, son compagnon, son mari, son amour de toujours.

Tout est allé si vite, et si brutalement.

Denise, c'était la vivacité même, une petite femme décidée, volontaire et joyeuse, avec un art de la réplique qui faisait mouche à tous les coups.

Elle avait rencontré Claude aux arts décoratifs, et ils ont fait ensemble toute leur carrière d'illustrateurs. Et quelle carrière !

Impossible de compter les livres qu'ils ont signé, chez Hachette, Bayard Presse, Albin Michel et Gallimard Jeunesse, sans compter les dessins publicitaires ou des affiches de films. Du documentaire historique aux histoires pour tout petits en passant par les bandes dessinées, leur style épousait toutes les variations allant de l'hyperréalisme au trait enlevé du cartoon.

On ne peut pas dissocier le travail de Denise de celui de Claude. Ils signaient C+D Millet, et même si Claude était le plus souvent au dessin, et Denise à la couleur, le travail en cours faisait la navette plusieurs fois entre leurs mains, avec France Musique en fond sonore. Il y dans cette signature C+D Millet, l'histoire d'une fusion sans égale, d'un couple de virtuoses accordés dès le matin et qui ont connu ensemble toutes les époques de l'illustration depuis les années soixante, avec l'essor de la publicité et du graphisme, de la presse et de la littérature jeunesse.

Toute une vie à travailler à deux, depuis leur prime jeunesse jusqu'à la retraite, qu'ils ont prise fort tard.

Chère Denise, tous tes amis gardent au cœur ta joie de vivre et ton franc parler, et la tendresse de ton amitié.

Donald Grant et François Place